UA-38228392-1

Getuigenis over Rommel’s gedwongen zelfmoord ontdekt

Manfred, Erwin en Lucie Rommel in 1941

Bij een veiling van oorlogsmemorabilia is een indringende getuigenis opgedoken over de laatste uren van de Duitse veldmaarschalk Erwin Rommel. Het gaat om het verslag van het verhoor van Manfred Rommel, de 15-jarige zoon van de veldmaarschalk, door de geallieerden. In de getuigenis beschrijft Manfred Rommel tot in detail hoe zijn vader werd opgehaald, welke keuze hij kreeg voorgelegd en hoe hij afscheid nam. ‘Adolf Hitler liet hem weten dat zijn familie niets zou overkomen als hij zelfmoord zou plegen.’

De getuigenis, afkomstig uit een collectie van oorlogsdocumenten van kapitein Noel Chavasse, een adjudant van de Britse veldmaarschalk Montgomery, ondersteunt de gangbare theorie: Erwin Rommel was genoemd als een van de leidende figuren in een complot tegen Adolf Hitler. Omdat Rommel grote populariteit genoot onder de Duitse bevolking kon Hitler hem niet zonder meer uit de weg ruimen en dwong hem tot zelfmoord. Het verslag dat nu is opgedoken beschrijft echter tot in detail de laatste momenten van Erwin Rommel; hoe twee generaals komen voorrijden en enige tijd met de veldmaarschalk praten, de uitleg van vader Erwin aan zoon Manfred over de aanklacht en de gevolgen, hoe hij  afscheid neemt van zijn gezin, in de auto stapt en hoe een kwartier later het bericht uit het ziekenhuis komt waarin het overlijden van Rommel wordt gemeld:

‘Om 12 uur ontving mijn vader twee generaals. Ongeveer drie kwartier kwam mijn vader uit mijn moeders kamer. Hij zei me (..) dat Hitler hem de keuze had gegeven tussen het innemen van vergif of het verschijnen voor een volksgericht. Adolf Hitler liet hem weten dat zijn familie niets zou overkomen als hij zelfmoord zou plegen. [pullquote]’Hij zei me (..) dat Hitler hem de keuze had gegeven tussen het innemen van vergif of het verschijnen voor een volksgericht. Adolf Hitler liet hem weten dat zijn familie niets zou overkomen als hij zelfmoord zou plegen.'[/pullquote] Nadat hij vaarwel tegen me had gezegd verliet mijn vader het huis in uniform, in zijn leren jas, en met zijn maarschalkstaf. Wij vergezelden hem tot aan de auto waar de generaal de Hitler-groet bracht. Mijn vader stapte als eerste in de auto en ging achterin zitten, gevolgd door de generaals. De auto reed weg. 15 minuten later werden we gebeld door het algemene ziekenhuis waar mijn vader door de twee generaals naartoe was gebracht; hij was ‘bezweken aan een hartaanval’.’

erwinrommel
Fragment van de getuigenis van Manfred Rommel

De volledige getuigenis vindt u hier.

Erwin Rommel gold als een ‘fatsoenlijke Duitser’, die zelfs door een gerenommeerd tegenstander als de Britse veldmaarschalk Montgomery werd gerespecteerd. Zo is hij nooit beschuldigd van oorlogsmisdaden en legde hij zelfs bevelen van Hitler om Joodse krijgsgevangenen te executeren naast zich neer. Ook weigerde hij zich in te zetten voor de deportatie van de Joodse bevolking van Frankrijk.

Rommel’s zoon Manfred studeerde na de oorlog rechten en ging de politiek in. Hij sloot zijn politieke loopbaan af als burgemeester van Stuttgart, waar hij tot op heden woont. Manfred Rommel heeft nog niet op de vondst van de getuigenis gereageerd.

You may also like

0 comments

By 

Sign In

Reset Your Password

Email Newsletter