Defensie

De vakbonden voor Defensiepersoneel hebben gezamenlijk een brandbrief gestuurd naar het nieuwe kabinet en de Tweede Kamer met daarin de stevige oproep om fors te investeren in Defensie. Volgens de vakbonden heeft Defensie tekorten over de hele linie, van IT, personeel, munitie tot materieel.

In de brief roepen zij op te investeren. “In personeel door het moderniseren van het HR-beleid, met aandacht voor een nieuw loongebouw, meer flexibele aanstellingsvormen en talentmanagement, meer individuele inspraak bij carrièrekeuzes en een meer evenwichtige duurzame balans tussen werk en privé”, aldus het statement van de bonden.

‘Voldoe aan NAVO-norm’
Daarnaast vragen de bonden zich te houden aan de afspraken uit 2014 (NAVO-top in Wales, red.), waarbij werd uitgesproken dat Nederland twee proces van het BBP bijdraagt aan de NAVO, waar de ambitie in de Defensiebegroting van het demissionaire kabinet spreekt van het toegroeien naar het Europese gemiddelde.

Miljarden extra nodig
Om de Krijgsmacht inzetbaar te houden zou 4,2 miljard euro extra per jaar nodig zijn. Dat geld zal voor een groot deel al opgesoupeerd worden om forse achterstanden in te halen.

“De krijgsmacht is de verzekeringspolis van Nederland. Zonder daarvoor voldoende te betalen zal Nederland onderverzekerd zijn, met alle gevolgen van dien.”

Foto: Audiovisuele Dienst Defensie (Oefening Autumn Falcon)

Nederland verkoopt drie mortiersystemen en ruim zevenhonderd mortiergranaten aan Denemarken. De bondgenoot heeft op korte termijn behoefte aan de systemen en munitie en het bestellen van de munitie elders duurt te lang. Dat meldt demissionair minister van Defensie Henk Kamp aan de Tweede Kamer.

De 60 millimeter-mortieren zijn in nieuwstaat en dus gaat het niet om de omstreden projectielen die betrokken zijn geweest bij een mortierongeval in Mali, waarbij twee jonge militairen de dood vonden.

Goedkeuring door brede commissie
De verkoop aan Denemarken is goedgekeurd door een zogenaamde interdepartementale commissie waarin de Ministeries van Defensie, Buitenlandse Zaken en Financiën zitten.

‘Geen gevolgen voor voorraden’
De verkochte systemen en granaten worden nog voor 15 november verscheept, zodat Denemarken tijdig beschikking heeft over het wapentuig. Volgens het Ministerie van Defensie heeft de verkoop geen effect op de inzetvoorraden. De munitie komt uit de logistieke reserve en wordt binnen twee jaar weer aangevuld.

Foto: Audiovisuele dienst Ministerie van Defensie

Magneetvissen kan levensgevaarlijk zijn als je onverwacht een Duitse brisantgranaat opvist uit een gracht in Zwolle. Een stel overkwam dat en haalde daar een zwaar object omhoog: het bleek te gaan om een 81 mm brisantgranaat.

De Explosieven Opruimingsdienst Defensie moest eraan te pas komen om het projectiel onschadelijk te maken. Voorzichtig werd de granaat langs een stalen damwand omhoog gehesen en vervoerd naar een industrieterrein. Daar werd het door de EOD onschadelijk gemaakt.

Vele tientallen uitrukken wegens magneetvisserij
Dat een dergelijke ‘explosieve’ vangst door magneetvissers geen incident is, blijkt uit eerdere incidenten. De EOD komt vele tientallen keren per jaar in actie nadat magneetvissers munitie opvissen.
Hierdoor kijken steeds meer gemeentes naar een magneetverbod voor plekken waar mogelijk munitie kan liggen op basis van historische kennis, maar een algeheel verbod is er niet.

Elk jaar ruimt Defensie zo’n 2500 explosieven uit de Tweede Wereldoorlog. Dat varieert van plotselinge vondsten, zoals in een vissersnet of tijdens het magneetvissen, tot bodemonderzoek bij de de aanleg van wegen en woonwijken.

Foto’s: 112-correspondent

Picture: IAI – Mini Harpy

Het Ministerie van Defensie wil Loitering Munition aanschaffen. Dat zijn kortgezegd vliegende bestuurbare explosieven die zich met hoge precisie op doelwitten storten. Voordeel ten opzichte van een mortier of raket: een begeleidende militair kan de explosieve drone op het allerlaatste moment nog stoppen.

De systemen worden ook wel ‘kamikaze-drones’ genoemd. Feitelijk is het een kruising tussen een geleideraket en een drone, waarbij een militair het vliegende systeem kan wegsturen van het doelwit als er plotseling burgers bij het doelwit verschijnen.

Groter bereik
Defensie wil de nieuwe wapensystemen kopen ter ondersteuning van lichte gevechtseenheden. Die krijgen mogelijk ook nieuwe precisiegeleide mortieren geleverd, maar die zijn effectief inzetbaar tot ongeveer twaalf kilometer. De Loitering Munition heeft een bereik van tenminste dertig kilometer en kan gepantserde doelwitten uitschakelen.

De Nederlandse Defensie wil vier lanceersystemen aanschaffen. De kosten voor het hele project, samen met de eventuele aanschaf van mortieren, liggen tussen de 25 en 100 miljoen euro. De eerste levering wordt verwacht in 2023, alhoewel de Tweede Kamer nog de kans krijgt er een zegje over te doen in het eerste kwartaal van dit jaar.

Nagorno-Karabakh
De kamikaze-drones nemen een steeds bepalender plek in tijdens conflicten. Tijdens het conflict in Nagorno-Karabakh zette Azerbeidzjan Loitering Muniton van Turkse en Israelische makelij in. De Russische S-300 luchtverdedigingssystemen zouden niet opgewassen zijn tegen deze relatief kleine drones, met als gevolg dat Azerbeidzjan verschillende luchtverdedigingssytemen heeft uitgeschakeld.

Een nieuwe president in het Witte Huis. Wat betekent dat voor de Europese Veiligheid? President Trump heeft de afgelopen vier jaren voortdurend een punt gemaakt van de investeringen in de Europese legers. Die bleven volgens hem ver onder de maat. Volgt een nieuwe president dezelfde koers?

En is de NAVO nog wel het gedroomde bondgenootschap, wrijven de Russen zich intussen in hun handen en moeten we misschien niet kijken naar een Europees leger?

In deze podcast praten voormalig Bevelhebber der Strijdkrachten Dick Berlijn, oorlogscorrespondent Hans Jaap Melissen en Ruslandcorrespondent Joost Bosman in Moskou je bij over de gevolgen van de afgelopen vier jaar Trump en een nieuwe president in het Witte Huis.

“Het wordt hoe dan ook tijd dat Europa zijn eigen broek gaat ophouden”, schetst Dick Berlijn. Volgens Hans Jaap Melissen zijn de Koerden nog steeds boos op Trump na zijn terugtrekking. Komt dat nog goed? En in Rusland gingen vier jaar geleden de champagneflessen los na de overwinning van Trump. Klinken de glazen nu ook in Moskou? Luister hier naar de podcast.

Hoe moet je je verdedigen tegen kleine drones? Over die vraag breken legers wereldwijd hun hoofd sinds de kleine, vliegensvlugge consumentenapparaten niet alleen meer voor mooie filmpjes worden ingezet. Drones zijn inmiddels ook populair bij kwaadwillenden om bijvoorbeeld het vliegverkeer mee te verstoren – zoals het Gatwick-incident – en worden bij buitenlandse conflicten ingezet met explosieven.

De reguliere luchtafweer heeft geen schijn van kans tegen een consumentendrone. De apparaatjes zijn simpelweg te klein voor een Patriot-systeem en ze stoten bovendien geen hitte uit waardoor een hittezoekende raket zinloos is. En lasers: dat is ondanks de experimenten nog echt toekomstmuziek.

Met één schot automatisch een drone neerschieten
De Nederlandse Defensie heeft een ander systeem getest: Smart Shooter. Met dit systeem kan een militair met zijn standaardwapen een drone met één schot uit de lucht halen. Dat gebeurt door videoanalyse.

Heel simpel gezegd richt een militair met zijn geweer op de drone, haalt de trekker over en houdt die vast tot het videosysteem ziet dat de drone in de directe vuurlijn ligt. Vervolgens vuurt het systeem automatisch. Volgens Defensie is het systeem erg effectief gebleken bij oefeningen: alle doelen werden in enkele seconden neergehaald.

Defensie start aankooptraject zo snel mogelijk
Na de geslaagde test wil Defensie het systeem zo snel mogelijk aanschaffen. Hoeveel systemen er worden gekocht is niet duidelijk.

Het neerhalen van drones is overigens slechts één van de onderdelen waarmee de fabrikant adverteert. Het systeem is vooral ontwikkeld voor het sneller en effectiever kunnen uitschakelen van personen. Ook de Amerikaanse Defensie is inmiddels afnemer van het systeem.

Hoe het in de praktijk werkt? Bekijk deze video van de fabrikant van het Smart Shooter systeem SMASH.

Hoe beleven F-16 piloten hun missies boven IS-gebied in Irak en Syrië? In deze podcast van NovemberLima vertellen piloten openhartig over het moment dat hun bommen doelwit raken. Hoe gaan ze daarmee om en hoe voorkomen ze dat er burgerslachtoffers vallen? “Je denkt er elke dag over na. Daar zit de spanning ook in: tussen het gooien van de bommen en het uiteindelijk terechtkomen van de bom op het doelwit.

Verslag en interviews: Hayo Bootsma

Beluister de nieuwste podcast:

En verder: wat merken de piloten van de afgelopen jaren fors uitgeklede Krijgsmacht? “Je komt soms middelen tekort, of zou in ieder geval soms wat meer achter de hand willen hebben. Daar zou wel verbetering kunnen plaatsvinden. Zoals bijvoorbeeld meer oefenen thuis.”

Piloot Justin vult aan: “Wapens die ik hier heb afgegooid heb ik ook echt voor het eerst van een vliegtuig afgeworpen. Daarvoor heb ik ze alleen gesimuleerd.”

Hoe ervaart een piloot het raken van doelwitten, bijvoorbeeld IS-strijders? “Daar heb je ook een bepaald gevoel bij. Want ze strijden voor een bepaalde ideologie, maar die past niet bij die van ons. Op de grond is het zij of wij. En voor ons is het dan zij. Maar het zou niet normaal zijn als ik het normaal zou vinden om andere mensen van het leven te beroven.”
Meer weten? Beluister de podcast.

Nederland levert al een aantal jaren een bijdrage aan de strijd tegen IS in Irak en Syrië. Daarvoor zet het trainers in om lokale grondtroepen te trainen en levert de Nederlandse Luchtmacht met F-16’s steun vanuit de lucht. “We leveren topcover voor de mensen op de grond die het een stuk minder goed hebben dan wij”, zegt piloot Michiel tegenover NovemberLima in een uitgebreide podcast over ervaringen boven het inzetgebied van Nederlandse F-16 piloten, afkomstig van vliegbasis Leeuwarden.

Podcast en interviews door Hayo Bootsma. Artikel: Johann de Graaf

Op het militaire vliegveld in Jordanië is het een komen en gaan van vliegtuigen. Alles staat op scherp, zelfs de bewakingshonden die tijdens het interview met drie Nederlandse piloten herrie blijven maken. Twee hebben al wat langer ervaring, voor één van hen is dit de ontgroening. “Je trekt zo’n gevechtsvest aan, en dan stop je daar voor het eerst een echt pistool in met kogels. Je beseft dat je op een plek bent waar geen training is: dit valt ook niet te trainen.” Piloot Justin beleeft in Jordanië zijn eerste missie. Hier heeft hij jarenlang naar toegewerkt. Maar dit is echt.

Tekst gaat verder onder de podcast

“Elke missie is weer spannend”
“Ja, het was wel heel spannend. Met een echte dreiging en een echt doel. Zodra je in het vliegtuig stapt pak je direct je training op en gaat alles vanzelf, zou je zeggen. Tot de eerste opdracht kwam voor een wapeninzet. Dan val je wel terug op je training en de procedures, maar er zit toch wat spanning op en nogal wat verantwoordelijkheid bij. Je controleert alles wel drie keer.”

Piloot Michiel heeft al vaker met het bijltje gehakt en toch wordt alles minutieus voorbereid. Elke keer weer. “De briefing geeft je informatie via de ops-officier: er zijn wel of geen updates voor de tasking, de tanker is wel of niet veranderd, het laatste weer wordt bijgepraat. En wat is de uitwijkhaven mocht er iets wijzigen, zoals slecht weer of een bezet vliegveld?”

Piloot Ralph heeft er al een aantal missies op zitten boven IS-gebied. Het blijft elke keer weer spannend. “Het is nooit saai, je weet nooit wat er gaat komen. Vijf uur is zomaar voorbij. Je moet een keer naar de tanker, er gebeurt altijd wel iets. “En als we niets hebben te doen, is het ook goed. Want we leveren top cover voor de mensen op de grond die het minder goed hebben dan wij.”

IS-gebied steeds kleiner
Ralph heeft het strijdgebied fors zien veranderen. In 2014 bijvoorbeeld had IS een aanzienlijk gebied gewonnen in Irak en Syrië. “Zo vloog je eerst naar Bagdad, en dan weer in de buurt van Mosul en dan vlieg je weer naar Sinjar. En als je dan op de ene plek was, werd je zo weer naar een andere plek geroepen. En de andere plek was dan bijna een half uur vliegen. Nu is het gebied gelukkig kleiner en hebben we een beter beeld van het terrein.”

“En dan gaat het wapen eraf…”
Toch blijft het spannend. En zeker als het je eerste missie is. Zoals voor piloot Justin die zijn eerste wapeninzet goed weet te herinneren. “Je vliegt met z’n tweeën, dus de ervaren man in het andere vliegtuig heeft mij daarin kunnen helpen. Om bijvoorbeeld extra checks door te geven. Om er zeker van te zijn dat je het over hetzelfde doel hebt. Dan ga je erin nadat je de checks gedaan en weet je dat het goed is. En dan komt het moment dat het wapen eraf gaat. In mijn geval kon ik nog niet direct zien of het wapen aankwam vanwege het weer. Dus dat was wel een spannend moment. Het duurde even, maar 10 minuten later kreeg ik door dat ‘ie op het doel was aangekomen. Ik zat bijna juichend in de cockpit: het was allemaal goed gegaan.”

“Meest spannende 40 seconden van mijn leven”
De ervaren piloot Ralph kent de spanning. “Het laatste stukje blijft spannend. Voor mij ook: als ik zo’n bom gooi, duurt het een seconde of 40 dat hij aan het vallen is. Dat zijn elke keer weer de meest spannende 40 seconden van mijn leven lijkt het wel. Want ja: je wilt het allemaal zo goed doen. En het moet allemaal zo pietje precies. En als die dan op precies de juiste plek klapt, zoals Justin zegt, dan juich je bijna van vreugde in de cockpit. Maar dat is alleen maar omdat je het goed hebt gedaan en het goed had willen doen. Dat blijft een onbeschrijflijk moment.”

“We willen de beste zijn”
Dat gedetailleerde, tot in de puntjes alles goed willen doen, gaat na de missie gewoon door. Piloot Michiel: “Daarna is er een briefing. Er zijn geen fouten gemaakt. Het juiste wapen is ingezet met de juist instellingen. Soms zijn er een aantal schoonheidsfoutjes die niet tot een fout hebben geleid, maar die worden wel gedebriefd om het de volgende keer beter te doen. Er gaat een kilo zout op elke slak. Op elk lullig foutje. Want we kunnen ons geen fouten veroorloven: we willen de beste zijn.”

Volg Novemberlima ook op Twitter en Facebook.

Redactie: Hayo Bootsma en Johann de Graaf. Foto’s: Frank Crebas/bluelifeaviation.com

Hoeveel verschil zit er tussen het vliegen in een F-16 en een F-35? Lichtjaren, dat is één ding wat zeker is. In deel 2 van de podcast met F-35 piloot Laurens Jan Vijge vertelt de vlieger over zijn ervaringen in de F-35, hoe hij zijn collega’s in de F-16 versteld liet staan tijdens een luchtoefening en schetst hij de enorme rol die het kleine Nederlandse team in Amerika speelt. En hij heeft een boodschap: die 37 toestellen die Nederland heeft besteld? Dat is veel te weinig. “De Luchtmacht heeft behoefte aan 85.”

“Uiteindelijk waren we beland op het punt dat we twee toestellen kochten voor de testfase én we hadden een aap die erin mag rondvliegen.” Die aap was Laurens Jan Vijge, die als F-16 vlieger met ogen als schoteltjes de wereld van de F-35 binnenstapte. “Ik was mega onder de indruk van het vermogen, hoe goed het ontworpen was en met een radar… het was iets wat ik nog nooit van mijn leven had gezien.”

Het wordt Vijge al snel duidelijk dat de Amerikanen de belofte waarmaken. Defensie heeft niet gekozen voor een marketingpraatje: dit vliegtuig kan écht wat de Amerikanen hebben voorgespiegeld. En in de loop van de jaren ontwikkelt het toestel zelfs nog verder door.

Lees het artikel verder onder de podcast.

De F-35 kijkt vele tientallen kilometers verder
Vijge ontwikkelt mee, test, vliegt en ziet dat het goed, zelfs beter is. “Je ziet in de cockpit zelf veel meer door alle sensoren die in het vliegtuig zitten, waarvan de radar nog wel het belangrijkste is”, zegt Vijge. “De afstand waarop je dingen ziet is veel groter. Een radar van de F-35 is veel gevoeliger dan bijvoorbeeld de F-16. Die pikt dingen veel sneller, verder en eerder op. Het mooie is dat wat je ziet, je ook kan delen met andere F-35 vliegers in je formatie. En ook met andere type vliegtuigen, zoals de F-16.”

F-16 piloten verbluft
En hier blijkt gelijk enorme verschil tussen de F-16 en F-35. Als Laurens Jan Vijge in zijn F-35 samen met Nederlandse F-16’s een luchtoorlog oefent, deelt hij zijn radarbeelden met die van de collega’s in de F-16.

“Het luchtgevecht liep wel aardig voor mijn gevoel, maar ik was wederom overdonderd toen ik na de vlucht terugkwam en vier hele grote grijnzen zag bij de Nederlandse F-16 vliegers. Die zeiden: “Wat gebeurde daar?! Dit heb heb ik nog nooit meegemaakt. Ver voordat onze radar iets kon zien, krijg ik op mijn scherm al te zien: daar zit één vijandelijk toestel en daar zit er ook ééntje. Die kwamen niet zomaar ergens vandaan, die kwamen van jouw vliegtuig.” Voor mij was het normaal dat je dat van vele tientallen kilometers afstand al ziet, maar voor de F-16 vlieger was dat ondenkbaar. En is dat nog steeds ondenkbaar.”

37 toestellen is te weinig
Inmiddels zijn de laatste toestellen van in totaal 37 F-35’s besteld door de Nederlandse Defensie. De eerste kisten worden in 2019 in Nederland verwacht. Maar wat kan je daar eigenlijk mee? Een paar kortdurende missies, hooguit een kleinschalige langdurige vredesmissie. “Eerlijk is eerlijk. Het aantal van 37 toestellen heeft niets te maken met wat de behoefte is van de Nederlandse Luchtmacht of wat de behoefte is van Defensie. Het aantal van 37 is puur een consequentie van dat er tijdens de besluitvorming gewoonweg geen geld meer was. De behoefte van de Luchtmacht is echter nog steeds 85 of 86 toestellen. Hoe realistisch dat is moet de toekomst uitwijzen. Maar ik mag toch hopen dat er zeker toestellen bijkomen.”

Volg NovemberLima ook via Twitter en Facebook.

Redactie: Hayo Bootsma en Johann de Graaf. Foto’s: Frank Crebas/bluelifeaviation.com

Volgend jaar komt de F-35 dan eindelijk naar zijn nieuwe thuisbasis in Nederland. Met nadruk op eindelijk, want de route naar Nederland is in alle opzichten turbulent gebleken. Degene die de nieuwe jager ongeschonden door alle turbulentie heen heeft weten te vliegen is Laurens Jan Vijge. F-35 piloot van het eerste uur. Dat net zo goed zijn laatste had kunnen zijn bij de Luchtmacht.

In twee uitgebreide exclusieve podcasts spreekt hij openhartig met NovemberLima, waarvan in het eerste deel: hoe verloopt zijn loopbaan in Nederland en later Amerika en hoe heeft hij de discussie over de F-35 in Nederland ervaren? Spoiler: die was zo heftig, openbaart Vijge, dat zelfs de Amerikaanse overheid er op een gegeven moment stellig van was overtuigd dat Nederland ermee wilde stoppen.

Lees verder door onder de podcast

Beluister de hele podcast. Interview: Hayo Bootsma

“Is er nog wel plek voor mij bij de Luchtmacht?”
Het is 2009. Vliegbasis Twente is inmiddels gesloten en er is een squadron F-16’s verdwenen. De kisten die nog vliegen worden wegens budgetproblemen met materieel in de lucht gehouden dat Vijge omschrijft als ‘niet het beste dat er op dat moment op de markt te krijgen is’. Zijn buitenlandse collega’s vliegen inmiddels in betere F-16’s. “Onze behoeftes werden elke keer aan de kant geschoven omdat er gewoon geen budget voor was”, verzucht Vijge. Het stelt de piloot die al zes missies heeft gevlogen dat jaar voor een keuze: “Is er nog wel plek voor mij bij de Luchtmacht?”

De commandant aan wie hij het voorlegt is zijn redding: hij mag aan de slag bij de ontwikkeling van de F-35 in Amerika. Eerst met bureaubaan en later weer achter de stuurknuppel, als eerste Nederlandse F-35 vlieger. Een cruciale functie voor de toekomst van de Nederlandse Luchtmacht.

“Klein prutslandje? Onze ideeën worden gewoon in het toestel verwerkt”
In Amerika gaat er een wereld voor Vijge open. Nederland is van de 8 partners één van de kleinste landen die meedoet in de ontwikkelingsfase in samenwerking met vliegtuigbouwer Lockheed Martin. “Dan denk je: lekker belangrijk, Nederland. Klein prutslandje, waar heb je het over?”

De ervaren Vijge geeft veel op- en aanmerkingen over het toestel die ook door buitenlandse vliegers worden gedeeld. “Als je dan vervolgens een jaar later in de F-35 simulator stapt, en Lockheed zegt “Dit zijn de laatste aanpassingen die we hebben gedaan” en je ziet dat je voorstel in het vliegtuig is gebouwd: nou, dan wordt je wel degelijk serieus genomen. ”

Haags politieke debat overtuigde Washington bijna van einde Nederlandse deelname
Vijge heeft zich verbaasd over het politieke debat in Nederland over de F-35. Andere toestellen zouden goedkoper zijn, is een veelgehoord argument als Kamerleden over elkaar buitelen in de Tweede Kamer. Maar dat is totaal niet waar, zegt Vijge. Het kost juist meer als je bij Europese bouwers had gewinkeld, zo stelt hij. “Die presenteren een toestel wat de Franse of Zweedse vliegtuigbouwer voor jou heeft bedacht. En zeggen “oh, je wilt wat anders, dat kost zoveel” en dan moet je als land weer wat anders laten aanpassen in een toestel waarvan de fabrikant dat niet heeft voorzien. Dan moet je miljarden gaan betalen. Bij de F-35 kon je vanaf het begin af aan tijdens het bouwen verbeteringen doorvoeren.” Door dit proces – de Amerikanen noemen het concurrency – en mede door druk van president Trump kan Lockheed Martin de F-35 in de productiefase juist goedkoper leveren.

Het debat in Nederland over de F-35 als vervanger van de F-16 werd zo heftig gevoerd dat er zelfs in Amerika twijfels beginnen te ontstaan over de Nederlandse deelname. “Er werden zelfs vragen gesteld door Nederland in Washington: wat kost het ons als er wordt gestopt met het project, ook op het vlak van Economische Zaken?”

“Van mijn contacten begreep dat ik het Pentagon en de Amerikaanse overheid ervan overtuigd raakte dat de Nederlanders ermee gingen stoppen. Die stappen uit het project. De Nederlanders komen niet, de toestellen komen ook niet. Daar waren ze bijna zo zeker van dat er van alles werd stilgelegd: van acties die de opleiding moesten bevorderen tot zelfs de bouw van een hangar en parkeerplekken voor de eerste Nederlandse toestellen.”

Binnenkort volgt deel twee van de Podcast met Laurens Jan Vijge: dan meer over de ervaringen als vlieger van de F-35. “Het luchtgevecht verliep voor mijn gevoel wel aardig. Maar ik was overdonderd toen ik terugkwam en vier grote grijnzen zag van de F-16 vliegers, die vroegen: wat gebeurde daar…?”

Volg NovemberLima ook op Twitter en Facebook.

Sign In

Reset Your Password

Email Newsletter