Defensie

Redactie: Hayo Bootsma en Johann de Graaf. Foto’s: Frank Crebas/bluelifeaviation.com

Hoeveel verschil zit er tussen het vliegen in een F-16 en een F-35? Lichtjaren, dat is één ding wat zeker is. In deel 2 van de podcast met F-35 piloot Laurens Jan Vijge vertelt de vlieger over zijn ervaringen in de F-35, hoe hij zijn collega’s in de F-16 versteld liet staan tijdens een luchtoefening en schetst hij de enorme rol die het kleine Nederlandse team in Amerika speelt. En hij heeft een boodschap: die 37 toestellen die Nederland heeft besteld? Dat is veel te weinig. “De Luchtmacht heeft behoefte aan 85.”

“Uiteindelijk waren we beland op het punt dat we twee toestellen kochten voor de testfase én we hadden een aap die erin mag rondvliegen.” Die aap was Laurens Jan Vijge, die als F-16 vlieger met ogen als schoteltjes de wereld van de F-35 binnenstapte. “Ik was mega onder de indruk van het vermogen, hoe goed het ontworpen was en met een radar… het was iets wat ik nog nooit van mijn leven had gezien.”

Het wordt Vijge al snel duidelijk dat de Amerikanen de belofte waarmaken. Defensie heeft niet gekozen voor een marketingpraatje: dit vliegtuig kan écht wat de Amerikanen hebben voorgespiegeld. En in de loop van de jaren ontwikkelt het toestel zelfs nog verder door.

Lees het artikel verder onder de podcast.

De F-35 kijkt vele tientallen kilometers verder
Vijge ontwikkelt mee, test, vliegt en ziet dat het goed, zelfs beter is. “Je ziet in de cockpit zelf veel meer door alle sensoren die in het vliegtuig zitten, waarvan de radar nog wel het belangrijkste is”, zegt Vijge. “De afstand waarop je dingen ziet is veel groter. Een radar van de F-35 is veel gevoeliger dan bijvoorbeeld de F-16. Die pikt dingen veel sneller, verder en eerder op. Het mooie is dat wat je ziet, je ook kan delen met andere F-35 vliegers in je formatie. En ook met andere type vliegtuigen, zoals de F-16.”

F-16 piloten verbluft
En hier blijkt gelijk enorme verschil tussen de F-16 en F-35. Als Laurens Jan Vijge in zijn F-35 samen met Nederlandse F-16’s een luchtoorlog oefent, deelt hij zijn radarbeelden met die van de collega’s in de F-16.

“Het luchtgevecht liep wel aardig voor mijn gevoel, maar ik was wederom overdonderd toen ik na de vlucht terugkwam en vier hele grote grijnzen zag bij de Nederlandse F-16 vliegers. Die zeiden: “Wat gebeurde daar?! Dit heb heb ik nog nooit meegemaakt. Ver voordat onze radar iets kon zien, krijg ik op mijn scherm al te zien: daar zit één vijandelijk toestel en daar zit er ook ééntje. Die kwamen niet zomaar ergens vandaan, die kwamen van jouw vliegtuig.” Voor mij was het normaal dat je dat van vele tientallen kilometers afstand al ziet, maar voor de F-16 vlieger was dat ondenkbaar. En is dat nog steeds ondenkbaar.”

37 toestellen is te weinig
Inmiddels zijn de laatste toestellen van in totaal 37 F-35’s besteld door de Nederlandse Defensie. De eerste kisten worden in 2019 in Nederland verwacht. Maar wat kan je daar eigenlijk mee? Een paar kortdurende missies, hooguit een kleinschalige langdurige vredesmissie. “Eerlijk is eerlijk. Het aantal van 37 toestellen heeft niets te maken met wat de behoefte is van de Nederlandse Luchtmacht of wat de behoefte is van Defensie. Het aantal van 37 is puur een consequentie van dat er tijdens de besluitvorming gewoonweg geen geld meer was. De behoefte van de Luchtmacht is echter nog steeds 85 of 86 toestellen. Hoe realistisch dat is moet de toekomst uitwijzen. Maar ik mag toch hopen dat er zeker toestellen bijkomen.”

Volg NovemberLima ook via Twitter en Facebook.

Redactie: Hayo Bootsma en Johann de Graaf. Foto’s: Frank Crebas/bluelifeaviation.com

Volgend jaar komt de F-35 dan eindelijk naar zijn nieuwe thuisbasis in Nederland. Met nadruk op eindelijk, want de route naar Nederland is in alle opzichten turbulent gebleken. Degene die de nieuwe jager ongeschonden door alle turbulentie heen heeft weten te vliegen is Laurens Jan Vijge. F-35 piloot van het eerste uur. Dat net zo goed zijn laatste had kunnen zijn bij de Luchtmacht.

In twee uitgebreide exclusieve podcasts spreekt hij openhartig met NovemberLima, waarvan in het eerste deel: hoe verloopt zijn loopbaan in Nederland en later Amerika en hoe heeft hij de discussie over de F-35 in Nederland ervaren? Spoiler: die was zo heftig, openbaart Vijge, dat zelfs de Amerikaanse overheid er op een gegeven moment stellig van was overtuigd dat Nederland ermee wilde stoppen.

Lees verder door onder de podcast

Beluister de hele podcast. Interview: Hayo Bootsma

“Is er nog wel plek voor mij bij de Luchtmacht?”
Het is 2009. Vliegbasis Twente is inmiddels gesloten en er is een squadron F-16’s verdwenen. De kisten die nog vliegen worden wegens budgetproblemen met materieel in de lucht gehouden dat Vijge omschrijft als ‘niet het beste dat er op dat moment op de markt te krijgen is’. Zijn buitenlandse collega’s vliegen inmiddels in betere F-16’s. “Onze behoeftes werden elke keer aan de kant geschoven omdat er gewoon geen budget voor was”, verzucht Vijge. Het stelt de piloot die al zes missies heeft gevlogen dat jaar voor een keuze: “Is er nog wel plek voor mij bij de Luchtmacht?”

De commandant aan wie hij het voorlegt is zijn redding: hij mag aan de slag bij de ontwikkeling van de F-35 in Amerika. Eerst met bureaubaan en later weer achter de stuurknuppel, als eerste Nederlandse F-35 vlieger. Een cruciale functie voor de toekomst van de Nederlandse Luchtmacht.

“Klein prutslandje? Onze ideeën worden gewoon in het toestel verwerkt”
In Amerika gaat er een wereld voor Vijge open. Nederland is van de 8 partners één van de kleinste landen die meedoet in de ontwikkelingsfase in samenwerking met vliegtuigbouwer Lockheed Martin. “Dan denk je: lekker belangrijk, Nederland. Klein prutslandje, waar heb je het over?”

De ervaren Vijge geeft veel op- en aanmerkingen over het toestel die ook door buitenlandse vliegers worden gedeeld. “Als je dan vervolgens een jaar later in de F-35 simulator stapt, en Lockheed zegt “Dit zijn de laatste aanpassingen die we hebben gedaan” en je ziet dat je voorstel in het vliegtuig is gebouwd: nou, dan wordt je wel degelijk serieus genomen. “

Haags politieke debat overtuigde Washington bijna van einde Nederlandse deelname
Vijge heeft zich verbaasd over het politieke debat in Nederland over de F-35. Andere toestellen zouden goedkoper zijn, is een veelgehoord argument als Kamerleden over elkaar buitelen in de Tweede Kamer. Maar dat is totaal niet waar, zegt Vijge. Het kost juist meer als je bij Europese bouwers had gewinkeld, zo stelt hij. “Die presenteren een toestel wat de Franse of Zweedse vliegtuigbouwer voor jou heeft bedacht. En zeggen “oh, je wilt wat anders, dat kost zoveel” en dan moet je als land weer wat anders laten aanpassen in een toestel waarvan de fabrikant dat niet heeft voorzien. Dan moet je miljarden gaan betalen. Bij de F-35 kon je vanaf het begin af aan tijdens het bouwen verbeteringen doorvoeren.” Door dit proces – de Amerikanen noemen het concurrency – en mede door druk van president Trump kan Lockheed Martin de F-35 in de productiefase juist goedkoper leveren.

Het debat in Nederland over de F-35 als vervanger van de F-16 werd zo heftig gevoerd dat er zelfs in Amerika twijfels beginnen te ontstaan over de Nederlandse deelname. “Er werden zelfs vragen gesteld door Nederland in Washington: wat kost het ons als er wordt gestopt met het project, ook op het vlak van Economische Zaken?”

“Van mijn contacten begreep dat ik het Pentagon en de Amerikaanse overheid ervan overtuigd raakte dat de Nederlanders ermee gingen stoppen. Die stappen uit het project. De Nederlanders komen niet, de toestellen komen ook niet. Daar waren ze bijna zo zeker van dat er van alles werd stilgelegd: van acties die de opleiding moesten bevorderen tot zelfs de bouw van een hangar en parkeerplekken voor de eerste Nederlandse toestellen.”

Binnenkort volgt deel twee van de Podcast met Laurens Jan Vijge: dan meer over de ervaringen als vlieger van de F-35. “Het luchtgevecht verliep voor mijn gevoel wel aardig. Maar ik was overdonderd toen ik terugkwam en vier grote grijnzen zag van de F-16 vliegers, die vroegen: wat gebeurde daar…?”

Volg NovemberLima ook op Twitter en Facebook.

Waar enkele landen nog nadenken over de aanschaf van de F-35 wordt het toestel elders op de wereld al actief ingezet. Israël maakte onlangs bekend de F-35, Adir, twee keer ingezet te hebben boven het slagveld. Voordat Nederland écht met een F-35 boven het slagveld vliegt zijn we nog wel een aantal jaren verder. Maar achter de schermen wordt er hard gewerkt aan de komst van de eerste F-35’s die op vliegbasis Leeuwarden gestationeerd worden.

De Amerikanen zijn onder de indruk. ”Het is ongelooflijk hoe een klein team zo’n prestatie weet neer te zetten. Met twee toestellen meedoen aan zo’n programma lijkt niet belangrijk maar Nederland doet fantastisch werk”, zegt Jack R Crisler, de vicepresident van het F-35 programma van Lockheed Martin in een exclusief interview met NovemberLima.

Door: Hayo Bootsma. Volg NovemberLima ook op Twitter en Facebook. Fotocredit hoofdfoto: Frank Crebas, Blueline Aviation

“NIFARP, het samenwerkingsverband van Nederlandse bedrijven, doet slim zaken. De bedrijven werken samen als een team en scoren zo veel opdrachten.”

Jack R. Crisler – Vice President F-35 Lockheed Martin over toegenomen interesse voor de F-35

Nieuwe Nederlandse toestellen komen eraan
Nederland werkt en test al jarenlang met twee testtoestellen, maar er zit uitbreiding aan te komen. De casco’s van twee nieuwe Nederlandse toestellen staan al op de lopende band in de fabriek van Lockheed Martin in Fort Worth, Texas. De AN-03 en de AN-04 zijn in januari klaar. Deze twee F-35’s blijven in de Verenigde Staten. Er volgen later nog vier. Ze krijgen een plek op Luke AFB in Arizona en worden daar bij het Pilot Training Centre, PTC, gebruikt voor de training van nieuwe piloten.

In het Italiaanse Cameri staan er ook een paar op de band. Dit zijn de toestellen die als eerste naar Nederland komen. Komend voorjaar moeten ze van de band afrollen. Ze worden ter plaatste klaargemaakt met de juiste software, 3F, en door eigen piloten overgevlogen naar Nederland. In de herfst van 2019 landen ze dan op vliegbasis Leeuwarden.

Ondertussen worden de teams gevormd die de trainingen moeten gaan verzorgen. In augustus vertrekken de eerste kwartiermakers naar Luke in Amerika. Ze moeten daar een compleet nieuw trainingsdetachement gaan vormen, het NODF, het Nederlandse Opleidings Detachement F-35. Dat detachement wordt op termijn onderdeel van het 308-ste Fighter Squadron van de 56-ste Fighter Wing op Luke AFB. De basis daar is hét kenniscentrum voor de F-35. Piloten uit Australië, Noorwegen en Nederland krijgen daar hun opleiding.

Vier maanden trainen

Foto: Hayo Bootsma

Voor Nederland staat F-16 vlieger majoor Van Woerden daar straks aan het roer. In augustus wordt hij commandant van het NODF op Luke AFB en krijgt hij de leiding over een ploeg officieren en vliegers. Zelf begint hij in januari met z’n opleiding tot F-35 vlieger: ”Je begint met een transitie opleiding, de zogenaamde TX. Die duurt vier maanden en daarin ga je uitgebreid in op de theorie van de F-35 en vlieg je veel in een simulator.”

Na de training achter het bureau gaan de piloten zelf vliegen met het toestel: ”Je maakt enkele tientallen vluchten. Je kwalificeert je dan voor het toestel zodat je er veilig mee kunt starten en landen. Daarna ga je door om opgeleid te worden in alle missies die de F-35 kan uitvoeren.” Lastig lijkt de overstap niet te zijn, aldus majoor Van Woerden:” In veel opzichten lijkt het toestel op de F-16. Beide zijn gemaakt door Lockheed Martin. Die stap is dus niet al te groot. De capaciteiten van de F-35 zijn alleen ongekend en daar moet op getraind worden.”

Tot in 2022 blijft Nederland piloten opleiden voor de F-16. Dat is noodzakelijk omdat Nederland tot zeker in 2025 door blijft vliegen met dat toestel. Vanaf 2020 wordt de eerste ‘spijkerbroek’ (nieuwe piloot) verwacht in de opleiding tot F-35 vlieger.

Van IT tot het afwerpen van bommen: alles wordt getest
Nederland draait al jaren mee in het testprogramma van de F-35 op Edwards AFB. In de woestijn in Californië wordt een intensief programma afgewerkt: Van IT tot het afwerpen van bommen en ontwikkelen van tactieken. Dat programma loopt tot in de zomer van 2019. Dan komt het grootste deel van het testdetachement terug. “De kennis die daar is opgedaan is hier in Nederland dan ook echt hard nodig. Dat is het moment dat de overgang van systemen echt begint te lopen,” zo zegt majoor Van Woerden.

Nederland is één van de negen partnerlanden in het F-35 programma. Dat voordeel zie je terug bij de training van nieuwe vliegers op Luke AFB. “Het is een programma waarin alles in één grote pool is gestopt. Dat betekent dat we in de vliegtuigen van alle partners mogen vliegen en ook met die piloten en techneuten trainen en opereren,” zegt Van Woerden. “Het mooie is dat het een interessant mix wordt van Amerikaanse, Australische, Noorse, Italiaanse, Turkse, Deense en Nederlandse hardware, vliegers en techneuten. We kunnen veel van elkaar leren.” Nederland plaatst eerst zeven tot acht F-35’s op Luke. Dat aantal wordt later, als er meer piloten opgeleid zijn, teruggeschroefd.

Onder de indruk van Nederland
De Amerikanen zijn onder de indruk van de Nederlandse inzet. Jack R Crisler, de vicepresident van het F-35 programma van Lockheed Martin, spreekt in een interview met Hayo Bootsma voor NovemberLima in superlatieven: ”Het is ongelooflijk hoe zo’n klein team van zo’n 30 man zo’n prestatie weet neer te zetten. Met twee toestellen meedoen aan zo’n programma lijkt niet belangrijk maar Nederland doet fantastisch werk.”

In april kwam Lockheed Martin met het nieuws dat het toestel is uitontwikkeld. De meeste problemen bij de drie varianten zijn opgelost. Begin dit jaar waren dat er nog 280 zo bleek uit een rapport van het Pentagon, het Amerikaanse ministerie van Defensie. “In de meeste gevallen ging het om kleine zaken die al opgelost waren toen het rapport richting Pentagon ging,” zegt Crisler.

“Het toestel was ook nog niet uitontwikkeld. Het is dus ook logisch dat overal naar wordt gekeken en je op iedere slak zout legt. Het gaat gewoon goed met de F-35. Er vliegen nu ruim 300 rond. 20 zitten in een testprogramma en de rest staat verspreid op 15 verschillende bases over de hele wereld. En besef dat dit nog niet eens 10 procent is van het aantal dat we gaan bouwen. Alleen de VS wil er al 3100 hebben.”

Vliegende Fyra en zuurstofproblemen
Toch waren er de afgelopen jaren veel problemen met het toestel. Zo werd het in de Tweede Kamer wel de ‘vliegende Fyra’ genoemd naar aanleiding van de vele tegenslagen bij de ontwikkeling van het toestel. Er kwamen in het begin zoveel problemen voor dat de ontwikkeling veel langer duurde dan eerst de planning was.

“Dat is ook niet gek,” zo zegt Jack R. Crisler. “We ontwikkelen een toestel terwijl we ermee vliegen. Dat is ongekend. En besef dan dat er niet één is neergestort! Ja, we hebben een toestel verloren (Een F-35 waarvan de motor vlam vatte, red.) maar verder zijn er geen grote incidenten geweest.”
Helemaal koek en ei is het echter ook weer niet. Er is onlangs nog door piloten geklaagd over de zuurstofvoorziening. Een van hen had tijdens een vlucht moeite met ademhalen. De angst was dat de F-35 te maken zou hebben met een soortgelijk probleem als waarmee de F-22 Raptor te kampen had. Ook dat toestel is gemaakt door Lockheed Martin. Een F-22 stortte neer nadat de piloot zuurstofproblemen had gekregen. Er kwamen later meer meldingen van problemen met de zuurstofvoorziening in het toestel.

Crisler: ”We hebben onderzocht wat daar precies aan de hand is. Duidelijk is wel dat het niet hetzelfde probleem is als met de F-22. Waarschijnlijk heeft het te maken met de manier van taxiën. Piloten houden graag de canopy open. Dan komen er veel uitlaatgassen van andere toestellen de cockpit binnen. We denken dat daar het probleem zit.”

Nu het toestel vliegt en operationeel wordt ingezet beginnen ook andere landen interesse te krijgen in het toestel. België is bezig met de aanschaf van een vervanger voor de F-16 en de F-35 lijkt daar de meeste kans te maken. En ook buurland Duitsland heeft interesse. Daar wordt een opvolger gezocht voor de oude Panavia Tornado. Finland schaart zich in ditzelfde rijtje. Daar wordt gezocht naar een geschikte opvolger voor de F-18.

Artikel gaat verder na de foto

Nederlands testtoestel in de Verenigde Staten. Foto: Hayo Bootsma

Goed voor Nederlandse industrie
De toegenomen interesse is goed nieuws voor de Nederlandse industrie. Crisler schat dat Nederlandse bedrijven al rond de 1,3 miljard dollar hebben verdiend. “NIFARP, het samenwerkingsverband van Nederlandse bedrijven, doet slim zaken. De bedrijven werken samen als een team en scoren zo veel opdrachten. Bovendien werken ze zeer innovatief. Zo was er een probleem met de vanghaak van de F-35C. Fokker is er mee aan de slag gegaan en kwam al snel met een oplossing. Tot tevredenheid van iedereen. Bij het testen op het vliegdekschip George Washington leverde het door Fokker ontwikkelde systeem een 100 procent score op! Fantastisch!”

De productie van de F-35 varianten wordt de komende tijd fors opgeschroefd. De belangrijkste fabriek in Dallas-Fort Worth kan er dit jaar 91 leveren. Volgend jaar moeten dat er 130 zijn. De fabriek in Japan draait ook volop en ook in Cameri, Italië, wordt hard gewerkt. Daar bouwen ze er acht per jaar.
De fabriek in Cameri is onderdeel van Leonardo Company. Een van de bedrijven van dit industriële conglomeraat bouwde de Fyra. Een andere de NH90 helikopter. Daar werd in de Nederlandse pers met scepsis naar gekeken. Beide projecten kampten met grote problemen: De NH-90 had te maken met roestvorming en slijtage, de al gekochte Fyra-treintoestellen hebben nooit gereden.

Lockheed Martin heeft echter geen twijfel over de betrouwbaarheid van de fabriek in Italië. Ze voldoen aan de hoogste standaard. “Er lopen mensen van Lockheed Martin rond die alles in de gaten houden maar de Italianen zijn uiterst precies,” stelt Crisler. De toestellen worden als ze klaar zijn eerst naar de Verenigde Staten gevlogen. Daar worden ze getest en klaargemaakt. Omdat de verkoop aan lijkt te trekken en de productie nu langzaamaan wordt opgeschroefd verwacht Crisler ook dat de prijs snel omlaaggaat naar 80 miljoen dollar per stuk: ”Dat betaal je nu ook voor een volledige F-16. Een vierde generatie toestel.”

Landen gaan operationeel met de F-35
Het duurt nog wel even voor de Nederlandse toestellen operationeel zijn. Als ze in 2019 landen op vliegbasis Leeuwarden duurt het nog zeker tot eind 2021 voor ze écht ingezet kunnen worden. Andere landen zijn al wel zover: De Verenigde Staten, Japan, Italië en Israël. De eerste Amerikaanse toestellen, de F-35B’s, vliegen al in de buurt van Noord-Korea en China. De A-variant is al meerdere keren op bezoek geweest in Europa en heeft een uitzending achter de rug in Engeland.
Israël heeft er nu 12. Een van de toestellen moest eerder een voorzorgslanding maken vanwege schade. De geruchten gaan dat één van de toestellen ingezet is boven oorlogsgebied. De Israëlische luchtmacht houdt bij hoog en bij laag vol dat het een botsing was met een vogel.

Noorwegen heeft nu zes toestellen ontvangen. De Noorse luchtmacht verwacht volgend jaar operationeel te zijn. Groot-Brittannië heeft in totaal 4 toestellen op eigen bodem staan. Ze zijn gestationeerd op RAF Marham in Norfolk. Deze maand volgen er nog vijf en dan moeten de Britten eind dit jaar ook operationeel kunnen vliegen met de F-35.
In Australië landen eind dit jaar de eerste toestellen. Die moeten in 2020 operationeel zijn.

Turkije kreeg de eerste F-35 in juni. De vraag is of er nog meer geleverd gaan worden. Turkije wil graag het Russische luchtafweergeschut S-400 kopen. Doen ze dat dan krijgt het land te maken met sancties van de Verenigde Staten, zo waarschuwde een Amerikaanse official. Dat kan zelfs zover gaan dat levering van de F-35 aan Turkije verboden wordt. Het Turkse toestel gaat eerst naar Luke afb. in Arizona waar ermee getraind wordt. Pas volgend jaar worden de eerste toestellen afgeleverd in Turkije.
Denemarken verwacht dit jaar levering van de eerste toestellen. Dat moeten er in totaal 27 worden. De eerste F-35 voor Zuid-Korea is klaar. Volgend jaar worden de eerste toestellen daar afgeleverd.

De ontwikkeling van de F-35 kampt weer met forse vertraging. Dat blijkt uit een rapport van de Amerikaanse rekenkamer die de bouw van de JSF in Amerika op de voet volgt. Mogelijk wordt door een forse ontwikkelingsachterstand van de software het testen  van de JSF in realistische gevechtsomstandigheden met dertien maanden uitgesteld. De Amerikaanse rekenkamer vreest voor weer oplopende kosten. Continue reading…

Maandag begint de Nuclear Summit in Den Haag. Het is de grootste conferentie waarvan Nederland tot nu toe gastheer is geweest. En met de komst van ongeveer alle wereldleiders (op Poetin na dan) is het ook de meest zwaarbewaakte uit de geschiedenis. Liefst 8000 militairen en een enorm leger politie-agenten uit het hele land zijn dag en nacht in touw om de veiligheid van de conferentie te garanderen. Kortom: iedereen in de Randstad merkt of ziet iets van de NSS. Hieronder een verzameling tweets met foto’s over de NSS.

Volg NovemberLima ook via Facebook en Twitter.

De NAVO maakt zich ernstige zorgen over de veiligheid in Europa na de Russische annexatie van de Krim. “We leven in een andere wereld dan een maand geleden.” Volgens Rasmussen, secretaris-generaal van de NAVO, moeten Europese landen stoppen met het verder bezuinigen op hun legers. “Dit is een wake-up call. Voor de internationale gemeenschap, voor de NAVO en voor de Europese veiligheid.”

[pullquote align=”right”]”Dit is de grootste bedreiging voor de Europese veiligheid en stabiliteit sinds het einde van de Koude Oorlog”[/pullquote]

Stop met bezuinigen op defensies
Volgens Rasmussen moeten Europese landen stoppen met het bezuinigen op hun legers. “Dit is de grootste bedreiging voor de Europese veiligheid en stabiliteit sinds het einde van de Koude Oorlog”, aldus de NAVO chef. Volgens hem moeten landen juist meer gaan investeren in hun defensies zodra de economie weer aantrekt. “Veiligheid komt er niet zomaar”. Ook in Nederland wordt er al jarenlang bezuinigd op het leger.

Zweden
Zweden is juist één van de landen die door de Russische dreiging meer wil investeren in zijn veiligheid. Het land stationeerde vorige week nog een aantal Gripens op Gotland, een eiland tegenover Kaliningrad. In dit kleine stukje Rusland, ingeklemd tussen de Baltische staten, is de Russische Baltische vloot gestationeerd. Afgelopen week werden op Kaliningrad nog grootschalige Russische oefeningen gehouden.

Steeds meer Russische aanwezigheid Scandinavië
De Scandinavische landen hebben in toenemende mate te maken Russische militaire bewegingen. Zo werd bekend dat er jaarlijks meer dan negentig maal Russische militaire vliegtuigen langs de Noorse grens vliegen. En nu Rusland heeft benadrukt dat het zijn Russische inwoners wil beschermen, waar ook ter wereld, vrezen de Noren dat het ook de aanwezige landgenoten op het betwiste Noorse eiland Spitsbergen wil gaan ‘helpen’.

Koude oorlog is terug
Volgens NAVO-chef Rasmussen is na de annexatie van de Krim de klok weer teruggezet door de Russen. “We dachten dat dit gedrag geschiedenis was. Maar het is terug. En het is gevaarlijk”, waarschuwt Rasmussen.

Lees de hele speech hier.

De NAVO heeft in Noorwegen zijn Arctische vaardigheden getest met groots vertoon van zwaar materieel. Hoewel de oefening Cold Response al enkele jaren wordt geoefend door verschillende NAVO-landen, wordt de arctische inzet steeds belangrijker.

Rusland maar ook China zien de Arctische streken als nieuw wingebied en voor het westen is dat niet anders. Het is dan ook niet gek dat er gelijktijdig een Russische tegenhanger van Cold Response wordt geoefend.

Nederland leverde voor de Noorse oefening Cold Response onder meer de Zr. Ms. Rotterdam met 500 mariniers en een KDC-10. De meegereisde 90 landmachters  troffen in de winterse streken van Noorwegen een oude bekende: de Leopard-tank. Nederland heeft zijn tanks recent verkocht aan de Finnen. Wat die ermee gaan doen? Hetzelfde als de Noren in onderstaande video: schietend door de sneeuw crossen.

Volg ons ook op Twitter en Facebook.

De EOD heeft zondag een Duitse panzerfaust en panzerschreck onklaar gemaakt bij Groesbeek. Dat maakte EOD’er Karen wereldkundig op Twitter. De EOD trekt per week enkele tientallen keren op uit om oude munitie onklaar te maken, maar een complete panzerfaust uit de Gelderse grond is bijzonder. De twitterende EOD’ster maakte een foto van het Duitse antitank-wapen en granaat.

In Gelderland wordt met regelmaat munitie gevonden bij bouw- en landbouwwerkzaamheden. In het gebied vond één van de grootste militaire operaties uit de Nederlandse historie plaats: operatie Market Garden.

Groesbeek was tijdens operatie Market Garden maandenlang een frontlinie tussen geallieerde en Duitse troepen. Op 17 september landden duizenden Geallieerde parachutisten in het gebied om vanuit daar de brug bij Nijmegen te ontzetten. Maar Groesbeek bleef tot begin februari 1945 centrum van de frontlinie.

Antiterreureenheid Defensie

Het dreigingsniveau in Nederland blijft substantieel, de op één na hoogste alerting van de Nationale Coördinator Terrorismebestrijding. Dat betekent dat de kans op een aanslag in Nederland reëel is. Opvallend is dat niet alleen terugkerende jihadreizigers uit Syrië een grote zorg vormen, maar ook de geradicaliseerde jongeren die ervan zijn weerhouden om uit te reizen. Dat staat in het meest recente rapport van het NCTV.

Volgens het rapport maken recente incidenten in het buitenland duidelijk dat vastberaden jihadreizigers die ervan zijn weerhouden om naar een conflictgebied te reizen een gevaar kunnen vormen. Volgens de terreurbestrijder waren sommige jihadisten in het buitenland betrokken bij binnenlandse complotten. De angst bestaat dat deze solisten overgaan tot kleinschalige aanslagen, zoals de moordaanslag op een soldaat in Londen en het steekincident in Parijs.

Het rapport van het NCTV schrijft verder dat de maatschappij weerbaarder is geworden tegen extremistisch geweld. Zo zijn er binnen de moslimgemeenschappen verschillende initiatieven ontstaan. Ook is er meer aandacht en waakzaamheid op de potentiele gevaren vanuit de samenleving.

We schreven vrijdag al dat een vliegtuigspotter in Amerika foto’s had gemaakt van de luchtdoop van het tweede Nederlandse F-35 testtoestel, de F-002. Maar daar blijft het niet bij. Van de ‘maiden flight’ is ook een film gemaakt, waarbij de F-35 allerlei manoeuvres uitvoert boven de vliegbasis. Piloten die meekijken mogen ons in de reacties uitleggen wat er door de testvliegers wordt getest.

Geluid
Opvallend aan de film is ook het geluid, donkerder en gevoelsmatig iets zwaarder dan de F-16. Omwonenden van de vliegbases Volkel en Leeuwarden mogen alvast wennen aan het geluid van het toestel dat – zoals het er naar uitziet – aan het eind van dit decennium zijn intrede doet in Nederland. Met name rond vliegbasis Leeuwarden verzetten inwoners zich tegen de komst van de JSF uit vrees voor geluidsoverlast.

Nog geen ‘officiële doop’
Opvallend is dat zowel het ministerie van Defensie als Lockheed Martin nog geen mededeling hebben gedaan over de vuurdoop van het tweede Nederlandse testtoestel. Het F-35 dossier is in Den Haag gevoelig omdat de coalitie verdeeld is over het te verwerven vliegtuig. Minister van Defensie Hennis-Plasschaert maakt in haar toekomstvisie de keuze voor de JSF later dit jaar bekend.

Wat zien we in het filmpje?
Een goed ingevoerde piloot meldt NovemerLima dat de F-002 in het filmpje de eerste van twee a drie zogenaamde ‘Company Flights’ maakt. Daarbij wordt de F-35 gevolgd door een ‘Chase’-vliegtuig, in dit geval een F-16. Tijdens de vlucht van het testtoestel worden met name de vliegtechnische systemen uitgetest. Daarna volgen nog enkele vluchten waarna de JSF wordt overgedragen aan de Amerikaanse overheid. Pas daarna kan het testtoestel door Nederland worden overgenomen.

 

Sign In

Reset Your Password

Email Newsletter